细说心脏形紧茶“班禅沱”

  紧茶是中国茶里不常见的一种形制。中国茶常见的是砖、饼、沱,又有金饼、银砖、铜沱的说法。砖一般是250克,饼一般是357克,沱一般是100克,不成文的理解,饼转化最为迅速,砖次之,沱又次之。怎么又出来一个紧茶呢?砖饼沱哪个茶不紧呢?这是一个特有的说法,紧茶就是带把儿的沱茶啊。
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  沱茶带把,像个胖蘑菇,但是藏区的人们觉得它长得像牛心,形象的叫做“心脏形紧茶”。这种形制的茶,本来也是为藏区生产。过去藏销茶由马帮驮运,从滇入藏,路途遥远,常因受潮而霉变。为使茶在驮运过程中有足够空间散发水分,防止霉变,逐渐形成了紧茶独有的带把香菇造型。由于紧茶带把儿,藏民向喇嘛敬献时也非常方便,可一只手握两个,同时献上四个紧茶。故而深受藏区的人们喜爱。
  1941年,康藏茶厂成立,生产专供西藏的“宝焰”牌心脏形紧茶。紧茶上注明的“宝焰”牌商标,由红、黄、黑三色,三个部分组成,颇具意义:香炉采用宝鼎黑边、金黄色全鼎;炉内四个桃形图像系元宝,象征贡茶;炉内的红色火焰象征佛光。但是康藏茶厂生产紧茶,有个实际问题——那就是运输成本远远高于茶叶本身的价值。藏商到云南收购紧茶,一元一个,贩到藏区,四元一个,茶马古道上的运输本钱大大高于茶价。下关离藏区较近,在地理位置上有优势,紧茶的生产重心慢慢移到下关。
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  1949年后,下关茶厂成为心脏形紧茶唯一的生产厂家,后因时代原因于1967年停产。1986年,尊崇的第十世班禅额尔德尼·确吉坚赞法王亲临下关茶厂,希望恢复生产西藏人民喜爱的心脏形紧茶。于是,标以“宝焰”商标的紧茶才又复现于世。为迎接班禅的到来,下关茶厂选用上等原料精心制作了礼茶。这批经班禅大师点化重新生产的礼茶,一共只有25公斤,每个250克,正好100个,被后人称为“班禅紧茶”,通俗的叫法就是“班禅沱”,并且迅速受到追捧,成为中国茶中的极品。但是,除了下关茶厂献礼给班禅大师的这100个班禅沱,班禅大师又订购了一批紧茶,也使用宝焰牌商标,主要送到了青海藏区。
  这个历史的进程告诉我们几个信息:
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  1、班禅沱是紧茶,但紧茶并不都是班禅沱;
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  2、紧茶因为是边销茶,茶叶原料等级并不高,更适合煮酥油茶;
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  3、班禅沱的茶叶原料是和一般紧茶不同的,提高了很多;
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  4、真正意义上的班禅沱就是1986年下关茶厂生产的,其他厂家生产的不是班禅沱;哪怕是下关茶厂后期选用同等级原料、使用同一工艺生产的紧茶,实际上只是班禅沱的复刻。当然,也许存放下来品质是一样的;
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  5、以2014年来说,不可能有超过28年的班禅紧茶;
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  6、市面上的所谓的老班禅沱、第一批班禅沱,基本上是不可能的。试想,过去20多年的100个班禅沱,能剩下的又有几个?
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  7、1986年还生产了宝焰牌紧茶,但是和班禅沱礼茶使用的原料等级应该是不同的;
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  8、班禅紧茶是生茶,而不是熟茶。
责编:水方子
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